C’est au nord ouest de la Corse, entre Calvi et Porto, que la Réserve Naturelle de Scandola, presqu’île sauvage, s’avance dans la mer . Officiellement créée en 1975, et faisant partie du Parc Naturel Régional Corse, il s’agit de la première réserve de France à protéger à la fois le patrimoine naturel terrestre et marin. Sa préservation lui a valu en 1983 son inscription au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Des milliers d’espèces animales protégées…

Scandola s’étend sur 900 hectares de terres et 1000 hectares marins, englobant la presqu’île de la Girolata et son village. Ce massif imposant et magnifique de porphyre (roche magmatique de couleur pourpre) se compose de falaises aux formes curieuses, forgées par le vent et le mouvement de l’eau. Entre le bleu de la méditerranée, le vert de la végétation, et le rouge intense de la roche, c’est toute une palette de couleurs exceptionnelle qui vous peint un paysage d’émerveillement.

La sauvegarde de l’environnement est assurée par un éloignement de la ville et une interdiction complète de pêcher, plonger, camper… L’équilibre est maintenu comme nulle part ailleurs en Méditerranée. Quelques milliers d’espèces animales sont recensées dans la Scandola. Sur les terres, sangliers, reptiles, renards, amphibiens, chauve-souris (le « molosse », la plus grande d’Europe) se partagent le territoire. S’ajoutent également l’aigle royal, le faucon pèlerin, les goélands et bien d’autres oiseaux encore qui viennent nicher sur les falaises. La vie marine est aussi captivante, composée de mollusques et de 243 espèces de poissons dénombrées.

Une végétation exceptionnelle…

Malgré un climat sec, la végétation sur la réserve est dense. C’est le maquis corse qui a su y prendre sa place. Lavandes, bruyères, arbousiers, myrtes,  et chênes verts s’accrochent sur les falaises. Parmi d’autres espèces encore, des champignons, fougères, pins, ou salsepareilles composent la flore de la réserve. Du côté marin, 450 sortes d’algues sont recensées.

Comment y accéder ?

Pour découvrir les empiècements rocheux, la faune aquatique et terrestre, vous devrez vous rendre vers Scandola à bord d’un bateau. Des bateaux promenades vous proposent de visiter chaque semaine ce site merveilleux et époustouflant au départ de Calvi, Porto ou encore d’Ajaccio.

Si vous souhaitez louer ou utiliser votre propre bateau, nous vous rappelons qu’il y est interdit de se baigner ou de pêcher.

Pour les plus courageux, (et vous êtes nombreux !), un sentier de randonnée est à votre disposition. Cet itinéraire familial est l’accès principal et le plus direct pour rejoindre le village de Girolata. C’est le sentier qu’empruntait auparavant chaque jour Guy Ceccaldi, le facteur, afin d’acheminer le courrier aux habitants du village.

Il vous suffira de rejoindre le Col de la Croix entre Calvi et Porto. Le temps de marche est d’environ 1h45 pour l’aller et pratiquement 2h pour le retour. En terme de dénivelés -350m et +100m à l’aller et +350m et -100m au retour.

A votre arrivée à Girolata, vous y découvrirez un magnifique petit village à visiter, avec de bonnes tables et une plage où vous pourrez enfin vous délasser.